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Chefs latinos en Estados Unidos

El arte culinario de Gisele Perez

Sus ingredientes favoritos, sus secretos de cocina y tres de sus recetas.

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Sentada en las rodillas de su abuela, las preguntas de la inquieta Gisele no cesaban mientras la veía cocinar para la numerosa familia. Esa curiosidad hizo natural el que llegara a ser lo que hoy es: empresaria, bloguera, columnista de cocina y, por supuesto, chef.

Vea también: Douglas Rodriguez —el padrino del ‘Nuevo Latino’.

Chef Gisele Pérez

Chef Gisele Perez. — Foto: Cortesia Eric Charbonneau/Grey G

Nativa de Nueva Orleans, Gisele Perez se trasladó desde muy pequeña a California, pero nunca dejó de visitar su ciudad natal, de la que lleva impregnada memorias de especias y sabores que hasta ahora utiliza en su cocina.

Graduada con honores de la California Culinary Academy —ahora llamado Le Cordon Bleu College of Culinary Arts— en San Francisco, Perez ha ganado reputación por su empresa de banquetes, Small Pleasures Catering, no solo por su delicada cocina, sino también por sus postres y tortas.

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Galería: No deje de comer estos alimentos. — Jason Whalen

Conozcamos un poco más de esta reconocida chef:

P: ¿Por qué decidiste vivir entre sabores, olores, ollas y sartenes?
R: Amo la buena comida. Nací en Nueva Orleans, por eso siempre he estado rodeada de grandes cocineros. Tengo memorias muy tempranas de estar sentada viendo a mi abuela y tía cocinando la comida tradicional creole de mi ciudad. Cuando nos mudamos a Los Ángeles, mi madre se convirtió en una cocinera aventurera, probando todo tipo de gastronomías. Ella disfrutaba la repostería y me transmitió ese amor. Y cuando éramos chicos, mis hermanos y yo leíamos libros de cocina para entretenernos.

En la primaria mi mejor amiga era mexicana y su madre casi no hablaba inglés, pero su cocina le habló a mi corazón. Ella nos servía tortillas frescas y un maravilloso estofado de carne para los tacos. También recuerdo haber cocinado con mi padre grandes comidas para fiestas. Luego, cuando estaba en la universidad en San Francisco había empezado la revolución de la comida y los huertos orgánicos. Yo vivía en una casa comunal y como nunca he sido muy jardinera que digamos, me quedaba cocinando para todos. Más tarde me fui a Nueva York para seguir mis sueños de ser actriz y cantante. Esto me dio la oportunidad de trabajar en excelentes restaurantes y hoteles. He vivido en ciudades donde he estado expuesta a la buena cocina. Por eso cuando vino el tiempo de cambiar de carrera, no fue un salto tan grande el hacer algo que siempre amé: cocinar para grandes grupos de personas y estar rodeada de excelente comida.

P: ¿Cuáles son tus ingredientes favoritos?

R: Uso muchas hierbas frescas como romero, tomillo, menta, estragón. Me gusta el comino. También utilizo mucho ajo, gracias  a que mis clientes también son fanáticos del ajo y amo la salsa alioli. De hecho, me gustan muchas mayonesas con bases diferentes como el gribiche, la salsa tártara y una especialidad de Nueva Orleans llamada ravigote.

P: ¿Nos puedes compartir uno de tus secretos de cocina?

R: Fui muy feliz cuando me presentaron un rayador de jengibre. Antes lo pelaba y cortaba, lo cual es difícil de hacer cuando quieres cortarlo finamente. El rayador me da el jugo con una pulpa fina que exprimo para que me dé el resto del jugo. Esta técnica da mucho más sabor a jengibre que machacarlo.

P: Si tuvieras que elegir, ¿cuáles son para ti los alimentos más nutritivos, aquellos que no deben faltar en la mesa de una persona adulta?

R: Lechugas de varias clases para ensaladas. Las coles, espinacas, hojas de mostaza y col rizada.

P:  Llena el espacio: La cocina latina es...

R: Muy diversa. Aunque hay similitudes de país a país, no creo que haya una sola cocina latina. La mexicana es diferente de la española, que a su vez es diferente de la cubana, por ejemplo. Toda la cocina latina es muy sabrosa.

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