Chefs latinos en Estados Unidos

El arte culinario de Gisele Perez

Sus ingredientes favoritos, sus secretos de cocina y tres de sus recetas.

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P: Hablando de tu profesión, ¿cuál ha sido tu mayor logro?

R: Bueno, no sé si fue mi mayor logro, pero hay un par de cosas de las que estoy orgullosa. La primera es el cake nupcial estilo “Old New Orleans” que creé para un proyecto culinario de la escuela de cocina. Lo hice completo con máscaras de Mardi Gras, confeti y abanicos comestibles. La segunda fue cuando uno de mis primeros maestros de danza me contrató para hacer el banquete en la gala del 50 aniversario de su escuela en Oakland, California. Eso significó “mover mi show” y trabajar con personas nuevas. La fiesta era para 250 personas. Todo salió muy bien.

Utiliza un rayador para cortar el jengibre. El rayador me da el jugo y una pulpa fina que luego exprimo para que me dé el resto del jugo. Esta técnica da mucho más sabor a jengibre que machacarlo. —Secreto de la chef Perez.

P: ¿Cuál es tu utensilio favorito?

R: Creo que mi utensilio favorito es una pequeña espátula con mango de madera. Es una herramienta para decorar pasteles. Pero también, como elaboro banquetes, hago muchos pequeños bocaditos tipo mini hors d’oeuvre y la espátula es muy útil para voltear minipanqueques, pastelitos de cangrejo, etc. Le doy mucho uso.

P: En la cocina, dinos algo que te fascine y algo que te moleste

R: Me fascina que después de correr por ahí eligiendo las cosas para los eventos, o lidiar con problemas de los clientes y el personal, regreso a trabajar en la cocina para preparar la comida. Eso me calma.

P: ¿Qué receta te gusta hacer para un grupo grande de invitados?

R: Creo que la paella es un plato maravilloso para un grupo grande. Si le añadimos ensalada, es básicamente toda una comida en un solo plato. Incluye proteína, almidones y vegetales. Y una vez que la serviste, terminó tu trabajo.

P: ¿Te gusta que tus invitados estén en la cocina contigo o prefieres elaborar tus creaciones sola y después presentar el plato?

R: Estoy acostumbrada a trabajar sin muchas personas alrededor. No es que no me guste tener gente presente, pero hay ciertas tareas de cocina que requieren mayor concentración. La conversación o visitas pueden distraer y ocasionar errores. Cuando tengo invitados, me gusta haber terminado casi todo y estar fuera de la cocina para sentarme, comer y disfrutar de la experiencia con ellos.

P: ¿Quién cocina en casa?

R: Soy soltera, así es que cocino para mí. Y cuando se trata de reuniones familiares o festividades, también soy la que suele cocinar. Disfruto diseñando los menús, cocinando y por supuesto, todos disfrutan mi comida. Eso sí, los hago fregar y limpiar después de comer.

P: Los amores de tu vida son:

R: Amo mi familia. Compartir y comer con ellos ha sido y es muy importante en todas las etapas de mi vida. Amo cocinar y especialmente hornear pasteles. No a todos los chefs les gusta eso porque requiere más precisión y seguir una fórmula. Pero cuando se hace bien, hay magia.

P: Finalmente, a nivel personal, ¿sin qué platillo no podrías vivir?

R: La parte californiana en mí no podría vivir sin una buena ensalada. La parte de Nueva Orleans no puede vivir sin camarones.

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