Chefs latinos en Estados Unidos

El chef José Enrique y los frescos sabores de Puerto Rico

Pruebe su flan de café, sus alcapurrias rellenas y conozca sus trucos en la cocina.

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Para José Enrique Montes, la felicidad está íntimamente relacionada con la buena cocina. Y este romance con los sabores —que comenzó cuando era pequeño en Santurce, Puerto Rico— no tiene visos de terminar.

Vea también: 3 recetas para hacer a la parrilla este fin de semana.

Chef José Enrique

Chef José Enrique. — Foto: Dianne Pulliza

Quiso ser abogado, pero no duró mucho, pues se dio cuenta que “no podía vivir sentado frente a papeles”. Se graduó de una de las mejores escuelas culinarias, The Culinary Institute of America, en Nueva York, y a pesar de haber podido quedarse en la Gran Manzana, en Florida o hasta Luisiana, donde también ejerció su carrera, fue la Isla del encanto donde quiso estar.

Los productos frescos, el clima y las sazones puertorriqueñas son grandes protagonistas en los tres restaurantes de este chef: José Enrique, Capital y Miel.

Sencillo, directo y apasionado por lo suyo, José Enrique responde a las preguntas de AARP.

P: ¿Por qué decidió vivir entre sabores, olores, ollas y sartenes?

R: Desde pequeño me di cuenta que estas cosas van de mano con la felicidad. Siempre que estaba cocinando mi abuela, mi tía o mi mamá, estaba reunida la familia. Son momentos alegres.

P: ¿Cómo aprendió el arte de cocinar y quién es su mentor/mentora?

R: Estudié en el CIA (The Culinary Institute of America). Mi mentor es el chef Chris Baulo, quien está abriendo ahora un restaurante en Chicago. Él me educó y me enseñó. Él a su vez trabajó para el famoso chef Jean-Louis Palladin.

P: ¿En qué se inspira para crear los platillos?

R: En el ingrediente. Lo que veo en el mercado o lo que tengo en la nevera. Me dejo llevar por la calidad, luego el clima y finalmente como yo me sienta en ese momento.

P: ¿Cuáles son sus ingredientes favoritos?

R: No tengo uno… Me encanta el ácido en la comida, debe ser porque estoy en el calor de Puerto Rico. Me gustan el maracuyá, la piña, el vinagre; la lima me encanta. [Los cítricos] resaltan el paladar y no dejan que los sabores sean muy pesados.

P: Si tuviera que elegir, ¿cuáles son para usted los alimentos más nutritivos, aquellos que no deben faltar en la mesa de una persona adulta?

R: El limón, el ajo y la cebolla. El limón por su nivel de vitamina C. El ajo tiene condiciones antibióticas, es esencial, y la cebolla tiene propiedades medicinales.

P: Llene el espacio: La cocina latina es…

R: Viva.

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