Manuel Villacorta: ‘Comer sano no es comer aburrido’

El dietista nos habla de superalimentos andinos.

Dietitian Manuel Villacorta - Perfil y recetas

Manuel Villacorta. — Foto: Getty Images

A sus 20 años, Manuel Villacorta hizo una movida audaz que le abrió las puertas a una exitosa carrera como dietista y especialista en nutrición: se mudó a Estados Unidos de Perú, para estudiar medicina.

“Terminé mis estudios de premédica en la [University of California] Berkeley y me fue muy bien”, dice Villacorta, de 46 años de edad. “Pero en el transcurso de estudiar y trabajar, subí como 25 libras. Yo, que crecí como todos los latinos, con comidas hechas en casa... por ir a buscar la comida caliente, terminaba siempre en restaurantes chinos, japoneses o mexicanos”, añade.

Al fin llegó el día en que dijo “no más”. Se metió de lleno en la cocina acompañado de las recetas que le enviaba su madre y lo que iba aprendiendo en una clase de nutrición. Fue entonces que tuvo su epifanía: juntar ambas disciplinas y dedicarse de lleno al estudio y la práctica de la nutrición.

Hoy como dietista registrado, Villacorta tiene una exitosa clínica de control de peso, MV Nutrition, en la ciudad de San Francisco, California. También es el autor de dos libros que reflejan su pasión por la alimentación sana: Eating Free: The Carb-Friendly Way to Lose Inches, Embrace Your Hunger, and Keep the Weight Off for Good y Peruvian Power Foods: 18 Superfoods, 101 Recipes, and Anti-aging Secrets from the Amazon to the Andes. Además, contribuye con importantes medios de comunicación en todo el país.

¿Qué problemas ves más a menudo en los pacientes mayores de 50 años que llegan a tu consulta?

A esa edad las personas le ponen más seriedad a lo que están comiendo porque entienden que basado en lo que coman hoy así será su calidad de vida en 10 años. Usualmente quieren bajar de peso pero no es en cantidades tremendas, sino unas 20 o 25 libras.

Las mujeres están en la menopausia, el estrógeno y la progesterona comienzan a desaparecer y suben de peso. Los hombres también están viviendo cambios hormonales, les está bajando el nivel de testosterona. Por esto la gente se enfoca en hacer más ejercicio, pero no cambian la dieta. Y a esa edad hay que consumir unas 300 calorías menos. Está comprobado que al cabo de cada 10 años de vida, la actividad de nuestro metabolismo disminuye entre un 8 y un 10%. Ya a los 50 años el metabolismo experimenta un 20% de disminución en su actividad, pero la gente sigue comiendo como si tuviera 30 años.

Abogas por el control de las porciones, ¿cuáles son las guías básicas para determinar el tamaño de las porciones que debemos consumir?

La gente come demasiado. Se comen ocho onzas de salmón, taza y media de quinua, media taza de aceite de oliva, un aguacate entero y después se preguntan: ¿cómo es que no estoy bajando de peso, si estoy comiendo sano? Entonces, así sea la comida sana, hay que cuidar las porciones. Yo enseño a la gente a comer según sea el tamaño de su mano. La porción de carne que consume una mujer debe ser del tamaño de la palma de su mano, unas tres onzas. Para un hombre, van a ser unas cinco o seis onzas porque su palma es más grande. El puño equivale a una taza o taza y media, y de ese tamaño debe ser la porción de granos o carbohidratos. En el plato, la mitad debe llenarse de verduras y la otra mitad, pues, de la palma (la carne) y el puño (los carbohidratos). Con esas simples recomendaciones la gente empieza a entender los tamaños de las porciones que deben comer.

Siguiente: ¿Qué alimentos no deben faltar en la dieta de una persona adulta? » 

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Denny's Ranchero Tilapia

Los socios ahorran un 15% todos los días, a toda hora, en los restaurantes Denny's participantes.

Regal Cinemas movie theater

Los socios pagan $8 por entradas ePremiere de Regal que compran en internet. Se aplican condiciones.

AARP Debuts RealPad Tablet

Conéctate estés donde estés con RealPad. Conéctate, juega y comparte. Además, recibes soporte al cliente gratis todos los días, a cualquier hora.

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.