Julio Cabrera: De agrónomo al 'bartender más creativo’ de Estados Unidos

Conoce su historia y disfruta de sus cocteles.

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Recetas de cócteles del bartender Julio Cabrera

Julio Cabrera. — Foto: Jamie Grill/Blend Images/Corbis

Estudió Agronomía, pero sus manos no estaban destinadas para trabajar la tierra, sino para hacer más de 200 mezclas con ingredientes que darían vida a cocteles. Y fue una de esas que llevó a Julio Cabrera a ganar el título de “Most Imaginative Bartender” en el 2013. 

Con su coctel “Queen Victoria”, Cabrera ganó la competencia anual que organiza Bombay Sapphire y U.S.B.G., y que le dará la oportunidad de representar a Estados Unidos en la Global Bartender Summit, competencia que se celebrará en Londres esta primavera.

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¿Jugada del destino o herencia? Probablemente la primera, porque aunque su padre fue un exitoso cantinero, dejó de serlo cuando Cabrera era aún muy pequeño en su natal Cuba.

Siempre tuvo una atracción especial hacia el oficio y no lo pensó dos veces cuando le ofrecieron estudiar hotelería y turismo, aunque ya estaba trabajando como agrónomo. Estudió en Nicosia, Chipre, donde se graduó como instructor en hotelería y turismo en 1991, y un año después se especializó en las bebidas.

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Desde entonces, su carrera ha ido en ascenso. Hoy triunfa en Estados Unidos, pero ya lo ha hecho en México e Italia. Desde diciembre del 2012, es socio de The Regent Cocktail Club en Miami, uno de los mejores hoteles del mundo. Recién acaba de engalanar la portada de la revista GQ de diciembre 2013, en su edición de “Los hombres del año”.

En el 2012 logró el primer lugar en el Mixing Star, U.S., celebrado en Las Vegas, y en el 2011 obtuvo el mismo premio en Mix It Up, The Ultimate Mixology Challenge, de Nueva York.

Luego de tres años de mucho movimiento para Cabrera, el panorama para el 2014 parece igual de prometedor, entre sus planes están: es escribir un libro donde publicará sus más de 200 cocteles e instruir a las nuevas generaciones el legado del cantinero tradicional.

He aquí algunas de sus expresiones:

¿Por qué decidiste participar en la competencia “Most Imaginative Bartender”?

Realmente ya no quería hacerlo este año, pero quien organizó la competencia es un buen amigo mío y me pidió de favor que participara. No tenía como objetivo ganar la competencia, pensé que había otros bartenders que tenían posibilidades. Afortunadamente, gané… La nacional fue otra historia, ya me preparé mejor y ahí ya había que representar a Miami, y tuve la suerte de ganar también.

Uno se puede imaginar que el “bartender más creativo” de Estados Unidos tiene un inmenso bar en su casa. ¿Es así?

Sí, exacto. En mi casa tengo un bar que posiblemente sea más grande que el del hotel [The Regent Cocktail Club] y con más bebidas. Es que me mandan muchas bebidas de cortesía y de regalo para que las pruebe, dé mi opinión y cree tragos. Voy acumulándolas porque no bebo tanto.

¿Cuál es tu bebida favorita?

Todas. No tengo coctel ni bebida favorita; todo depende del momento y del lugar  en que me encuentre, del tiempo. Puede ser una cerveza, una copa de vino o un trago, ron si hay un Habano para acompañarlo.

¿Cuál ha sido la mezcla, de las que has preparado, que más te ha gustado?

Todas las mezclas tienen algo, pero particularmente me gusta mucho hacer el Manhattan y el Sazerac, porque son cocteles que si no dominas bien la técnica, no te quedan bien. Entonces, tengo afinidad con ellos; además me gustan. También siento mucha afinidad con el Hemingway Special Daiquiri Papa Doble.

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