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Ser tacaño, pero cortés

Mantenga su etiqueta, mientras controla su billetera.

In English | “Acepta la realidad, Jeff. Hay dos tipos de personas: los que les da pudor pedir cuentas separadas y los que no. En general, preferimos ser amigos de estos últimos”.

Eso es lo que me dijo mi compañero en la frugalidad, Gerald Thomson, de Phoenix, cuando lo entrevisté para mi libro The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado).

Vea también: Grandes ahorros con cupones.

Peggy Post, bisnieta política de la reina de la etiqueta Emily Post y directora del Emily Post Institute, dice que no hay por qué sentirse avergonzado cuando se abordan asuntos de dinero potencialmente incómodos. Ya se trate de decidir quién paga en una cita romàntica, de achicar la lista de regalos de fin de año o de pedir dinero prestado a algún familiar, la clave para esas conversaciones es ser directo y honesto.

"Lo más importante es que usted sea abierto, honesto y sincero cuando trate cualquier tema relacionado con dinero con amigos o familiares”, dice Post. “Mientras lo haga con educación y discuta de antemano los pormenores para evitar cualquier malentendido o resentimientos posteriores, todo estará bien. A menudo, los demás se sienten de la misma manera que usted y le agradecerán que haya abordado el tema".

Propinas. Alguien me dijo en una ocasión que “un tacaño es alguien con un salario de siete cifras que deja malas propinas”. No es así, por lo menos de acuerdo con la encuesta que llevé a cabo para mi libro, The Cheapskate Next Door. De los autoproclamados “tacaños” que fueron encuestados, más del 90% admitió que usualmente dejan entre el 15% y 20% de propina cuando comen en un restaurante, lo que, generalmente, es una cantidad aceptable. (Y sí, calculan la propina sobre el total de la factura, antes de restarle el valor de cualquier cupón o descuento "dos por uno", que es lo que los usos y costumbres marcan como correcto).

Incluso cuando esté tratando de economizar, no es aceptable ignorar esos usos y costumbres a la hora de dejar propina en restaurantes o donde fuere. “La pregunta debería ser, en primer lugar, si puede o no permitirse un lujo", comenta Peggy Post. "Si no puede dejar una propina adecuada, entonces usted no puede darse el lujo de comer afuera”. Los tacaños de al lado están de acuerdo: ellos dejan propinas apropiadas en los restaurantes, pero salen a comer fuera de su casa casi un 80% menos que la familia típica estadounidense.

Regalar y “reregalar”. A medida que se aproximan las fiestas de fin de año, muchos comenzamos a experimentar cierta preocupación por los regalos que tendremos que comprar.

Si planea agasajar a menos personas durante estas fiestas o, quizás, adoptar un plan de intercambio de regalos diferente, Peggy Post sugiere que les escriba a sus amigos y familiares, mucho antes de que comience la época de compras de fin de año, para sugerirles que reduzcan sus listas de regalos. (A propósito, si recibe un obsequio de alguien con quien usted normalmente no intercambia regalos, no se sienta en la necesidad de retribuirlo; una simple tarjeta de agradecimiento es suficiente).

La buena noticia es que, ahora, reregalar está oficialmente "de moda", y tan así es que el clásico libro Emily Post's Etiquette (La etiqueta de Emily Post) ha sido actualizado para incluir el protocolo para reregalar. "Lo más importante es ser honesto con uno mismo y preguntarse si ese artículo realmente será valorado por el futuro destinatario", dice Post. Es una cuestión de motivación: la prioridad no debería ser su deseo de deshacerse de algo que le han obsequiado, sino la certeza de que alguien más apreciará y disfrutará ese regalo.

Obviamente, los artículos reregalados deben estar en buenas condiciones y recién envueltos en papel de regalo nuevo, y, por supuesto, no ser destinados a la persona que se lo regaló a usted.

Etiqueta para las comidas "a la canasta". Las comidas "a la canasta", donde cada persona trae un plato diferente, se han convertido en las cenas de gala de la nueva economía, por lo menos en mi círculo social. Pero he aquí algo que yo desconocía: según Mary Hunt, autora de Debt-Proof Living (Una vida a prueba de deudas), la comida que sobre pertenece al anfitrión. "El plato fue su aporte para la fiesta”, dice Hunt. "Sin embargo, si el anfitrión lo invita a llevarse lo que sobró, uno puede hacerlo si lo desea”. Todo bien, pero nadie se queda con mi Tupperware.

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado). Su página web es www.UltimateCheapskate.com. Puede sumarse a su red de amigos en Facebook, en JeffYeagerUltimateCheapskate, o seguirlo en Twitter.

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